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아시아 새로운 용?…캄보디아·라오스·미얀마 올 7% 성장 예상

아시아에서 경제규모가 가장 작은 국가들이 올해 중국보다 빠른 성장세를 보일 것으로 전망됐다.

13일 세계은행에 따르면 캄보디아와 라오스, 미얀마는 올해부터 2019년까지 연간 7% 가까이 성장할 전망이다. 세계은행의 성장률 전망치를 보면 캄보디아가 올해 6.9%, 2018년 6.9%, 2019년 6.8%, 라오스는7.0%, 6.8%, 7.2%, 미얀마는 6.9%, 7.2%, 7.3%이다.

이는 아시아에서 올해 7.6%, 내년과 2019년에 각 7.8% 성장이 예상되는 인도에 이어 가장 높은 성장률이라고 블룸버그는 지적했다.

메콩강 유역에 위치해 아시아에서 가장 개발이 덜 된 이들 국가의 경제규모는 모두 합쳐도 1천억 달러(약 118조 원) 이하로 이웃한 싱가포르나 말레이시아, 필리핀의 3분의 1도 채 되지 않는다.

이들 국가는 기반시설에 대한 투자를 늘려 경제를 부양하기 위해 애쓰고 있다. 이를 통해 아시아의 벽지라는 이미지에서 벗어나기 위해서도 몸부림치고 있다.

롤모델은 농업국가에서 스마트폰 전자기기 수출국으로 도약한 베트남이다. 베트남은 외국인 직접투자(FDI)를 받아 수출 여력을 높이는 방식으로 급격히 성장했다.

유지니아 빅토리노 ANZ은행 이코노미스트는 “메콩강유역을 제조업 허브로 탈바꿈시키겠다는 장담은 가능성이 상당하다”면서 “베트남은 농업에서 수출 주도 성장으로 전환한 본보기”이라고 말했다.

이들 국가의 철도와 부동산 등에 대한 투자에 열을 올리는 중국은 이들 국가의 뒷배다.

미얀마는 수십 년간의 군사독재 끝에 민주주의 체제로 전환한 뒤 경제를 개방하고 다양한 시장개혁 조처에 나서고 있다. 중국은 미얀마의 최대 무역상대국으로, 서부연안에 특별경제구역과 발전소 등을 짓고 있다.

라오스는 지난달 중국에서 북라오스까지 가는 57억 달러(약 6조7천억원) 규모의 철도 건설에 착수했다.

캄보디아는 중국 제조업체들이 이전하는 대표적인 국가로 자리 잡았다. 일대일로(一帶一路:육상·해상 실크로드) 정책의 일환으로 중국이 전략적으로 산업 생산능력을 수출할 대상지로 지목했기 때문이다.

한편, 1960년대부터 1990년대까지 아시아에서 대표적으로 고도성장을 해 ‘아시아의 네 마리 용(龍)’으로 불리던 한국과 대만, 싱가포르, 홍콩 등의 올해부터 2019년까지 성장률 전망치는 연간 1∼2% 수준에 불과하다.

[연합뉴스]

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싱가포르 조기총선 여당 압승

싱가포르 집권여당인 인민행동당(PAP)이 지난 11일 실시된 조기 총선에서 압승해 장기집권 토대를 강화했다. 무엇보다 ‘싱가포르 건국의 아버지’로 불리는 리콴유 전 총리의 지난 3월 타계, 지난달 독립 50주년 경제 번영 자축 분위기 등이 PAP 압승 원인으로 분석됐다. 하지만 빈부격차, 고물가 등 경제문제와 언론 자유 신장 등 정치 발전 등은 PAP가 직면한 최대 과제로 지적됐다.

12일 싱가포르 선거관리국에 따르면 89명 의원을 선출하는 이번 선거에서 PAP가 83석을 석권했다. 지지율은 69.86%로 지난 2011년 총선 때 득표율 60%보다 10%포인트 가량 더 많은 지지를 얻었다. 나머지 6석은 제 1야당인 노동당이 차지했다.

이번 선거는 리관유 전 총리가 타계한 이후 처음으로 치러진데다, 야권이 모든 의석에 대해 후보를 내면서 접전이 될 수 있다는 전망이 나오기도 했지만 유권자들이 ‘정치 개혁’보다는 ‘안정속 성장’을 택하면서 PAP 압승으로 끝났다. PAP는 그동안 정치 개혁, 언론 자유 신장 등의 압박에 직면하면서 지지율 하락세를 보여왔지만 이번 선거에서 반전의 발판을 마련하면서 장기 집권 기반을 다지게 됐다.

이번 압승으로 리콴유 전 총리의 장남으로 지난 2004년부터 재직중인 리셴룽 총리의 입지가 한층 강화됐다.

리 총리는 “선거 결과에 만족한다”며 “PAP에게 좋은 결과이면서 싱가포르에게 훌륭한 결과”라고 말했다.

미국 CNN, 영국 BBC 등 주요 외신들은 PAP 압승에 대해 “리콴유 전 총리 애도 분위기가 결정적인 영향을 미쳤다”고 분석했다.

특히 이러한 애도 분위기와 독립 50주년 애국주의 물결을 활용한 조기 총선 결정도 주효했다는 평가가 지배적이다. 싱가포르는 당초 오는 2017년 1월까지 총선을 실시하도록 돼 있었지만 리셴룽 총리는 조기 총선을 실시하기로 결정했다.

CNN은 “리콴유 전 총리의 타계가 이번 선거에서 가장 중요한 이슈였다”이라며 “전 총리의 친기업, 반부패 정책으로 인해 싱가포르가 현재 부유한 금융 허브로 탈바꿈할 수 있었다”고 평가했다. 이어 “PAP는 이러한 ‘리콴유의 유산’을 이번 선거에서 핵심 플랫폼으로 이용해 성공했지만 이러한 선거전략이 앞으로는 통하지 않을 수 있다”고 지적했다.

PAP는 지금까지 한번도 정권을 놓치지 않았지만 지난 2011년 총선에서 야당에 6석을 내주며 최대의 패배를 기록하는 등 전반적으로 지지율 하락세를 겪어왔다. 경제 성장에는 성공했지만 그 과정에서 외국인 이주 노동자들을 대거 받아들이면서 빈부격차 확대 등의 경제 문제가 나타났고, 독재 정부 운영에 대한 불만도 표출됐기 때문이다.

리셴룽 총리는 이러한 불만을 잠재우기 위해 이번 선거에서 저소득층에 대한 주택 보조금 증액, 출산 장려금 지급 대상 확대 등의 정책을 내놓았다.

[장용승·문재용기자]

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`가난한 섬 도시에서 금융허브로` 싱가포르 독립 50돌 맞아

동남아시아 도시국가 싱가포르가 9일로 독립 50주년을 맞았다.

1963년 영국으로부터 독립해 말레이시아 연방의 구성원이 됐다가 말레이시아 내 종족 갈등과 분리주의를 선동했다는 이유로 1965년 연방에서 추방되다시피 독립국가 지위를 얻은 지 꼭 반세기가 지난 것이다. 싱가포르 정부는 이날 하루 나라 전역에서 성대한 기념행사를 열어 변변한 자원도 없는 섬 도시에서 국제 금융허브인 강소국이 되기까지의 성취를 자축했다.

공식 기념행사는 이날 오전 9시 사이렌 소리와 함께 지난 3월 타계한 ‘싱가포르의 국부’ 리콴유(李光耀) 전 총리가 생전 낭독한 독립선언문이 전국에 울려 퍼지며 시작됐다.

기념행사에는 나집 라작 말레이시아 총리와 워런 트러스 호주 부총리 등의 외빈이 참석했으며, 우리나라에서는 유일호 국토교통부 장관이 대통령 특사 자격으로 참석했다. 역대 최대 규모인 이번 행사를 위해 싱가포르 정부는 공휴일을 하루 연장하고, 국민에게 과자과 전통 놀이기구 등이 담긴 선물 꾸러미를 나눠주는 등 축제 분위기 조성에 나서왔다.

이날 하루 대중교통과 일부 이동통신 서비스 등도 무료로 제공됐다.

많은 시민들은 거리로 나와 축제 분위기에 동참했다.

17살의 학생 양지링은 로이터통신과의 인터뷰에서 “우리처럼 작은 나라가 50년이 됐다는 것은 큰 성취”라며 “올해는 싱가포르 사람들이 영원히 기억하고픈 해”라고 말했다. 이 같은 대대적인 50주년 기념행사는 지난 2011년 총선에서 부진한 성과를 거둔 집권 인민행동당(PAP)이 오는 9월 조기에 열릴 수도 있는 총선에서 더 많은 표를 끌어모으기 위한 포석이라는 지적도 나온다.

영국 BBC방송은 “PAP는 50주년을 성대히 기념하고 리콴유 전 총리의 유산을 되새기는 것이 다음 총선 전략에 도움이 될 것으로 기대하고 있다”고 보도했다. 로이터도 “정치 분석가들은 독립 50주년을 맞아 들뜬 국민 정서와 애국심 덕분에 PAP가 다음 총선에서 더 많은 표를 얻을 것으로 예상한다”며 “그러나 정부의 이러한 의도에 일부 국민이 염증을 느끼기도 한다”고 진단했다.

[연합뉴스]

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[닛케이아세안100]싱가포르포스트, 전자상거래 승부

싱가포르 국영 우체국 ‘싱가포르 포스트’가 활발한 외국 투자 유치와 인수·합병(M&A) 전략으로 국제물류·전자상거래 기업으로 거듭나고 있다.
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우편·물류 서비스 중심으로 운영되던 국영 우체국 업체가 우편 물량 감소세를 감지하고 적극적인 변신을 시도하고 있는 것이다. 2011년 부임한 맥킨지 출신 볼프강 베이어 최고경영자가 이 같은 변화를 이끌고 있다.

싱가포르 포스트의 변신을 상징하는 대표적인 사례는 중국 최대 전자상거래 업체인 알리바바 마윈 회장의 투자다.

알리바바는 지난해 싱가포르 포스트 지분 10.23%를 획득해 지분 22.9%를 확보한 싱가포르 텔레커뮤니케이션에 이어 2대주주로 등극했다. 지난 8일에는 총 2억7900만 싱가포르달러(약 2334억원)를 추가로 투자하는 계획을 밝히기도 했다. 싱가포르 당국과 싱가포르 포스트 주주들의 승인을 거쳐 투자가 성사되면 알리바바의 지분은 14.51%까지 늘어난다. 공영사업을 맡고 있는 기업이 글로벌 전자상거래 시장 아이콘으로 떠오른 마윈 회장을 끌어들이며 사업 영역 확장에 돌입한 것이다.

이와 관련해 마윈 회장이 이끄는 알리바바는 싱가포르 포스트 자회사인 퀀텀 솔루션 인터내셔널에도 9200만 싱가포르달러(약 771억원)를 투자해 지분 34%를 확보한다는 계획까지 내놓았다. 퀀텀 솔루션 인터내셔널은 아시아·태평양 10개 국가에 지사를 둔 물류업체로 조만간 알리바바와 싱가포르 포스트의 합작 벤처사로 재조직될 예정이다.

알리바바를 투자자로 끌어들이는 데 성공하면서 싱가포르 포스트는 아시아·태평양 지역 전자상거래 허브로 자리 잡겠다는 목표에 한 걸음 더 다가섰다.

미국 리서치업체 이마케터에 따르면 2014년 아시아·태평양 지역 온라인 쇼핑 규모는 5250억달러(약 593조6700억원)를 기록해 북미를 최초로 앞질렀다. 2017년에는 1조달러(약 1138조원) 규모로 성장할 전망이다.

적극적 M&A 역시 싱가포르 포스트 영역 확장의 또 다른 축이다.

2013년 해상화물운송회사인 페이머스 홀딩스 지분 62.5%를 사들여 국제물류 기능을 강화했으며, 같은 해 싱가포르 제너럴 스토리지 컴퍼니와 2014년 홍콩 스토어 하우스 등 물품 보관(Self-Storage) 업체를 인수했다. 인도네시아 휴대폰 판매업체인 트리콤셀과 합작해 전자상거래 사업에 직접 진출하는 방안도 추진 중이다. 싱가포르 포스트는 이 사업에 110만달러(약 12억4168만원)를 투자할 계획이다.

기존 우편·물류 기능에 창고시설·국제물류 기능 등을 더함으로써 전자상거래 시대에 발맞춰 나갈 기반을 갖춰가고 있는 것이다.

[정리 = 문재용 기자]

이 기사의 원문보기 http://asia.nikkei.com/Business/AC

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싱가포르 독립 50주년 및 한-싱 수교 40주년 기념 사진전

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싱가포르 독립 50주년과 대한민국-싱가포르 외교관계 수립 40주년을 맞이하여, 오늘날의 싱가포르를 있게 만든 이야기로 여러분을 초대합니다. 더불어, 싱가포르를 향한 여러분의 기원을 통하여 미래의 싱가포르를 만들어갈 이야기에 이바지 해주셨으면 하는 바람입니다.

더 스트레이츠 타임즈, 싱가포르 국립박물관 컬렉션, 싱가포르 우표박물관 및 대한민국 국가기록원이 소장하고 있는 사진들과 전시품들을 선보이는 이번 전시는 싱가포르 역사 속 의미있는 순간들로 안내하는 동시에 싱가포르와 대한민국 양국 사이의 다방면에 걸친 교류를 조명하는 자리입니다.

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