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[특파원통신]싱가포르 총리의 국경절 3개국어 연설

말레이어·중국어·영어順
독립기념일마다 통합 강조…세계 2위 국가경쟁력 원천
촛불·태극기 양분된 한국…새 대통령, 국민 힘 모아야

싱가포르 독립기념일(8월 9일)을 맞아 진행되는 총리의 국경절 연설은 국민에 대한 국가 지도자의 가장 중요한 메시지다. 이 연설은 특이하게 3개 국어로 진행된다. 말레이어로 시작해 본론은 중국어, 마무리는 영어로 하는 형태를 취한다. 중국계(74%), 말레이계(13%), 인도계(9%) 등 다민족으로 구성된 싱가포르의 통합을 강조하기 위해서다. 이러한 통합 비전은 1965년 독립 당시 가난한 어촌 마을이었던 싱가포르가 반세기 만에 1인당 국민소득 5만달러가 넘는 부국으로 도약하게 된 핵심 비결이다.

이 틀은 ‘싱가포르의 국부(國父)’로 불리는 고(故) 리콴유 싱가포르 초대 총리 때 마련됐다.

그는 서울시만 한 면적, 자원도 인구도 부족한 도시국가가 살아남기 위해선 강한 리더십이 필요하다고 판단했다. 안으로는 강력한 법치로 통합을 지향하면서 밖으로는 개방경제, 실용주의 노선을 택해 싱가포르를 아시아 비즈니스 허브로 만드는 데 기틀을 닦았다. 그는 1965년부터 1990년까지 총리로 재직하면서 ‘질서를 넘어선 자유는 용납되지 않는다’며 태형(笞刑)을 도입하고, 담배꽁초 투기 등 사소한 부분까지 통제해 ‘독재자’라는 비판도 받았다. 하지만 이러한 역사로 세워진 싱가포르가 현재 세계 최고 수준의 국가경쟁력을 갖춘 부국으로 성장했다는 점은 어느 누구도 부인할 수 없는 사실이다. 인구 560만명의 싱가포르는 2016년 세계경제포럼(WEF) 국가경쟁력 평가에서 스위스에 이어 2위를 기록했다.

리콴유가 만들어놓은 이러한 전통은 그의 아들인 리셴룽 총리 시대에도 이어지고 있다.

프리미엄 첨부 이미지 지난해 8월 리 총리의 국경절 연설에서도 통합 메시지는 빠지지 않았다. 그는 테러 위협 등 대내외 환경이 불확실하지만 이럴 때일수록 힘을 합쳐야 한다고 지적하며 “다민족 사회 가치를 유지하면서 통합을 지향해야 한다”고 강조했다. 특히 지난해 연설은 지구촌 화제가 됐다. 리 총리가 현기증 증세를 보여 연설이 잠시 중단됐기 때문이다. 리 총리는 말레이어와 중국어로 열정적인 발언을 쏟아낸 이후 마지막 순서로 영어 연설을 하던 중에 비틀거렸다. 리 총리는 주위의 도움을 받아 연단에서 내려왔고, 잠시 휴식을 취한 이후 행사장에 밝은 모습으로 돌아와 연설을 마쳐 박수갈채를 받았다.

다음달 9일이면 한국의 새 대통령이 선출된다. 그가 누가 됐든 ‘촛불’과 ‘태극기’가 상징하듯 극심하게 분열된 국론을 통합시켜야 하는 시대적 과제를 안고 있다. 새 대통령이 취임사를 준비할 때 싱가포르 총리 연설을 참고할 필요가 있다고 본다. 3개 국어로 연설하라는 게 아니라 ‘국민 100%’를 아우를 수 있는 통합 메시지가 간절하다는 것이다. 우리는 같은 말을 쓰지만 세대·계층 간 소통이 잘 안 되는 상태에 이르지 않았는가.

[장용승 아시아순회특파원]

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싱가포르 행동주의펀드, 도시바 지분 8% 인수…최대주주로 부상

“경영권행사 관심없다” 주장에도 도시바 운명에 새 변수로 등장

수개월간 반도체 부문 매각을 진행하며 구조조정에 들어간 도시바(東芝)의 지분을 실체가 불분명한 싱가포르계 행동주의 펀드가 대량 사들여 그 영향이 주목된다.

24일 NHK방송 등 일본 언론에 따르면 도시바는 관동재무국에 제출한 주식보유보고서를 통해 2006년 설립된 싱가포르 에피시모 펀드가 15일까지 도시바 전체 발행주식 가운데 8.14%를 매입했다고 밝혔다.

이를 15일 종가를 기준으로 할 경우 인수 총액은 650억엔에 달한다. 언론들은 에피시모가 이 정도 지분을 가지면 도시바의 최대주주로 부상했을 가능성이 크다고 전했다.

에피시모 측은 “기업가치에 비해 저렴하다고 판단했다. 중장기적으로 기업가치를 올려 그에 따른 주가 상승이익을 기대하고 있다. 도시바 경영개혁이나 인사에 대해 요구하는 일은 없다”고 밝혔다.

그러면서 “도시바와 성장을 촉진하기 위한 대화는 있을 수 있지만 구체적으로 가능성을 상정하고 있지는 않다”면서 “순수한 투자일 뿐”이라 했지만 도시바 재건에 새로운 변수가 될 수도 있다.

에피시모는 2000년대 중반 일본에서 커다란 투자 윤리 논란을 일으킨 행동주의 투자자 무라카미 요시아키의 예전 동료가 세운 회사로, 지난해 기준 6천억엔(약 6조500억원)을 운용하고 있다.

도시바는 보고서 제출 사실은 확인했지만 코멘트는 하지 않았다. 에피시모는 주로 일본기업을 대상으로 투자활동을 하고 있다. 해운회사 가와사키기선이나 야마다전기 주식을 대량 보유 중이다.

이날 오전 11시 현재 도쿄증시에서 도시바 주가는 8% 가량 급등했다.

한편 도시바의 주거래은행인 미쓰이스미토모은행과 미즈호은행은 도시바의 미국 원자력자회사 웨스팅하우스(WH)에 파산보호 신청을 이달 30일까지 하도록 요구하고 있다고 현지 언론들이 전했다.

WH의 원전 건설 공사가 지연돼 추가적인 손실이 발생할 우려가 나오는 상황에서 도시바가 주거래은행으로부터 법적 채무를 조기에 정리하라는 압박을 받는 것의 일환이다.

도시바와 거래하는 지방은행들을 중심으로는 융자 지속에 대한 시선이 냉랭하다. 도시바가 최근 은행들에 융자 지속 여부를 30일까지 답변해달라고 요청했지만 은행들이 거부, 4월 11일로 늦춰졌다.

도시바에 빌려준 융자금 부실화를 우려하는 소형 은행들이 두 차례나 연기된 도시바의 2016년 4~12월 결산 발표를 보고, 경영상태를 파악한 뒤에야 융자 지속 여부를 결정하겠다는 것이다.

[연합뉴스]

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아시아 새로운 용?…캄보디아·라오스·미얀마 올 7% 성장 예상

아시아에서 경제규모가 가장 작은 국가들이 올해 중국보다 빠른 성장세를 보일 것으로 전망됐다.

13일 세계은행에 따르면 캄보디아와 라오스, 미얀마는 올해부터 2019년까지 연간 7% 가까이 성장할 전망이다. 세계은행의 성장률 전망치를 보면 캄보디아가 올해 6.9%, 2018년 6.9%, 2019년 6.8%, 라오스는7.0%, 6.8%, 7.2%, 미얀마는 6.9%, 7.2%, 7.3%이다.

이는 아시아에서 올해 7.6%, 내년과 2019년에 각 7.8% 성장이 예상되는 인도에 이어 가장 높은 성장률이라고 블룸버그는 지적했다.

메콩강 유역에 위치해 아시아에서 가장 개발이 덜 된 이들 국가의 경제규모는 모두 합쳐도 1천억 달러(약 118조 원) 이하로 이웃한 싱가포르나 말레이시아, 필리핀의 3분의 1도 채 되지 않는다.

이들 국가는 기반시설에 대한 투자를 늘려 경제를 부양하기 위해 애쓰고 있다. 이를 통해 아시아의 벽지라는 이미지에서 벗어나기 위해서도 몸부림치고 있다.

롤모델은 농업국가에서 스마트폰 전자기기 수출국으로 도약한 베트남이다. 베트남은 외국인 직접투자(FDI)를 받아 수출 여력을 높이는 방식으로 급격히 성장했다.

유지니아 빅토리노 ANZ은행 이코노미스트는 “메콩강유역을 제조업 허브로 탈바꿈시키겠다는 장담은 가능성이 상당하다”면서 “베트남은 농업에서 수출 주도 성장으로 전환한 본보기”이라고 말했다.

이들 국가의 철도와 부동산 등에 대한 투자에 열을 올리는 중국은 이들 국가의 뒷배다.

미얀마는 수십 년간의 군사독재 끝에 민주주의 체제로 전환한 뒤 경제를 개방하고 다양한 시장개혁 조처에 나서고 있다. 중국은 미얀마의 최대 무역상대국으로, 서부연안에 특별경제구역과 발전소 등을 짓고 있다.

라오스는 지난달 중국에서 북라오스까지 가는 57억 달러(약 6조7천억원) 규모의 철도 건설에 착수했다.

캄보디아는 중국 제조업체들이 이전하는 대표적인 국가로 자리 잡았다. 일대일로(一帶一路:육상·해상 실크로드) 정책의 일환으로 중국이 전략적으로 산업 생산능력을 수출할 대상지로 지목했기 때문이다.

한편, 1960년대부터 1990년대까지 아시아에서 대표적으로 고도성장을 해 ‘아시아의 네 마리 용(龍)’으로 불리던 한국과 대만, 싱가포르, 홍콩 등의 올해부터 2019년까지 성장률 전망치는 연간 1∼2% 수준에 불과하다.

[연합뉴스]

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[굿모닝 대사님] “싱가포르 이민정책 완급 조절 중…한국과 투자·서비스 교류확대 기대”

‘조기 총선’이란 카드를 꺼내든 리셴룽 총리의 판단이 주효한 것일까.

지난 11일 치러진 싱가포르의 총선은 야당이 선전할 것이란 관측을 완전히 빗겨갔다. 리셴룽 총리가 이끄는 정부 여당인 인민행동당(PAP)은 70%에 가까운 득표율로 압승을 거뒀다. 지난 2011년 PAP의 득표율은 사상 최저치인 60%를 기록했다. 비싼 생활비와 소득불균형, 이민정책으로 인한 부작용 등이 정부의 실책으로 거론됐다.

정치 전문가들은 여당이 정권을 유지하더라도, 이번 선거에서 드러난 정치·경제·사회적인 문제들이 정부의 주요 과제로 떠올랐다고 분석했다. 50년 가까이 인민행동당의 독주 체제였던 싱가포르 정치권에도 변화가 생겼다. 노동당 등 야권은 사상 처음으로 모든 선거구에 후보를 낼만큼 공세가 매서웠다.

 입 웨이 키엣 주한싱가포르대사 /이덕훈 기자
▲ 입 웨이 키엣 주한싱가포르대사 /이덕훈 기자

조선비즈가 입(Yip) 웨이 키엣 주한싱가포르 대사를 서울 중구 대사관에서 만나, 싱가포르의 경제·사회 현안에 대해 물었다.

―11일 조기총선의 주요 쟁점은 비싼 생활비와 소득불균형, 이민정책 등과 관련한 정부의 실책이었다. 비판의 주된 근거는 무엇이고, 싱가포르 정부의 대책은 무엇인가.

“물가상승률 자체는 연 2% 이내로 높지 않지만, 생활비가 비싸다고 느끼는 원인은 크게 2가지가 있다. 우선 주택 부족 문제다. 싱가포르 주민의 80%가 공공주택에 거주하는데, 국영 건설업체가 지은 집을 정부로부터 직접 구입하는 방식이다. 비슷한 조건의 민간주택과 비교하면 가격이 40% 정도 저렴하다. 하지만 지난 몇 년 동안 주택 공급량이 충분치 않았고 부동산 가격이 전반적으로 빠르게 올랐다.

두 번째는 교통 문제다. 싱가포르 정부는 연간 신규 자동차 등록 건수를 엄격하게 제한하기 때문에 자동차 등록증은 경매를 통해 비싸게 거래된다. 예를 들어 현대차의 산타페를 한국에서 구입할 때 4만달러가 든다고 하면, 싱가포르는 자동차 등록 비용까지 합해 12만달러를 지불해야 한다. 게다가 버스나 지하철 같은 대중교통도 항상 만원이다.

이 두 가지 문제는 이민정책과 밀접하게 연결돼 있다. 현재 싱가포르의 인구는 550만명 정도인데, 이중 320만명이 싱가포르 국민이다. 미국의 드림카드 같은 영주권을 보유한 인구까지 합하면 380만명 정도다. 외국 인구가 170만명으로, 전체 주민의 30%를 차지한다.

싱가포르의 출산률은 1인당 1.2명에 불과하다. 노동력 부족 문제를 예방하기 위해선 능력 있는 외국인을 받아들일 수 밖에 없었다. 지난 2011년(정부 여당인 국민행동당의 득표율이 급락하기 전)까지 정부가 유화적인 이민정책을 시행하면서 외국인 인구가 빠르게 늘었다. 그 결과로 대중교통, 병원, 학교 등 공공시설이 상대적으로 부족해졌다. 원주민과 이민자간 사회적인 통합 문제도 있다. 언어나 문화가 다른 이민자들과 융합하기에도 시간이 부족했다.

2011년 선거를 기점으로 정부는 이민자에게 영주권을 부과하는 건수를 조절하기 사작했다. 주택 공급량을 늘렸고, 대중교통을 확충하기 위해 투자하고 있다.”

―올해 경제 성장 전망이 밝지 않은 것도 한몫하지 않았나. 지난달 싱가포르 중앙은행은 올해 경제성장률 전망치를 2~4%에서 2~2.5%로 하향조정했다.

“한국처럼 싱가포르 경제도 대외환경의 영향을 많이 받는다. 2014년 싱가포르의 교역액은 9827억싱가포르달러(약 824조원)로, 같은 해 국내총생산(GDP·3900억싱가포르달러)의 2.5배다. 싱가포르의 주요 수출시장 중 하나인 중국의 경제 성장 속도가 떨어지는 등, 전 세계의 경제 성장 속도가 둔화한 영향을 받고 있다.

싱가포르의 주요 수출시장은 중국(12.4%), 말레이시아(11.3%), 유럽연합(9.8%), 미국(7.4%), 인도네시아(7.5%)순이다. 한 나라에 대한 의존도가 절대적으로 높지는 않지만, 수출시장 다변화는 (경제적인)위험을 줄여줄 뿐 전 세계 경제가 침체한 데서 오는 위험을 해소하기는 어렵다.”

―한국과 싱가포르간 관계는 어떤가. 두 나라의 공통적인 현안은 무엇인가.

“한국과 싱가포르는 올해로 수교 40주년을 맞았다. 가장 중요한 협력 분야는 경제다. 지난 2006년 한·싱가포르 자유무역협정(FTA)이 발효된 이후로 양국간 교역은 계속해서 증가했다. 한국은 싱가포르에게 8번째로 큰 수출시장이고, 싱가포르는 한국의 5위 수출시장이다. 2014년 말 기준 양국간 교역액은 380억달러(약 45조원)다.

한·싱가포르 FTA가 발효된 이후 한국은 여러 나라와 FTA를 체결했다. 중간점검이 필요한 때다. 기본적으로 싱가포르는 개방경제이고 관세도 거의 없기 때문에 상품 교역보다 서비스 분야와 투자 활성화에 관심이 많다. 한국과 싱가포르간 투자 규모도 상대적으로 작다.”

[굿모닝 대사님] "싱가포르 이민정책 완급 조절 중...한국과 투자·서비스 교류확대 기대"

―싱가포르가 투자처로서 어떤 매력을 갖고 있나.

“싱가포르는 시장이 작기 때문에 상품 수출시장으로서 경쟁하기보다, 글로벌 기업들에게 아시아 지역의 거점이 되려고 한다. 싱가포르는 다른 동남아시아 국가들과 계절적 특성이나 인구 구성은 비슷하지만, 금융이나 법률 서비스가 잘 갖춰져 있는 나라다. 생산비용이 저렴한 인도네시아 등에 시설을 짓되 싱가포르에 아시아 본사를 두거나, 동남아시아에 판매할 신제품을 개발하고 미리 선보일 테스트베드로 싱가포르시장을 활용할 수 있다.

현재 1400곳이 넘는 한국 기업이 싱가포르의 영업허가를 받았다. 싱가포르는 한국 건설업체들에겐 중동 다음으로 큰 시장이기도 하다.”

―아시아의 무역, 금융 중심지를 지향한다는 점에선 홍콩과 경쟁관계인 것 아닌가.

“홍콩과는 역할이 조금 다르다. 홍콩은 중국 본토로 가는 관문 역할을 하고, 홍콩 경제는 중국 경제와 밀접하게 움직인다. 싱가포르도 중국 경제와 가깝게 연결돼 있지만, 중국보다는 동남아시아로 가는 길목 역할을 한다.

홍콩은 서비스 산업 중심이기 때문에 제조업 기반이 거의 없다. 반면 싱가포르는 GDP의 20%가 제조업에서 창출되고, 싱가포르 정부는 이 비율을 유지하기 위해 신경쓰고 있다. 전자부품과 제약, 바이오 등 기술집약적이고 고부가가치 제품 중심이다. 싱가포르는 아시아의 주요 원유 거래 중심지이고, 규모 면에서 아시아에서 손꼽히는 정유시설을 갖추고 있다. 싱가포르는 산유국은 아니지만, 정유·화학제품을 수출한다.”

싱가포르의 국부펀드인 싱가포르투자청(GIC)과 투자회사인 테마섹은 활발한 투자활동과 높은 수익률로 유명하다. GIC는 정부의 외환보유액과 잉여자금, 국채 매각대금 등을 활용해 2000억달러 이상의 자금을 굴린다. 테마섹은 싱가포르 정부가 지분 100%를 소유한 국영 투자기관이다.

입 대사는 “정부는 GIC나 테마섹의 투자 결정에 일절 간섭하지 않고, 투자전문가들에게 완전히 일임한다”고 말했다. 그는 “한 예로 최근 홈플러스 인수를 인수한 MBK파트너스의 컨소시엄에 테마섹도 참여했는데, 정부 쪽에선 구체적으로 알지 못했다”며 투자의 전문성과 자율성을 보장해주는 게 중요하다고 강조했다.

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싱가포르 조기총선 여당 압승

싱가포르 집권여당인 인민행동당(PAP)이 지난 11일 실시된 조기 총선에서 압승해 장기집권 토대를 강화했다. 무엇보다 ‘싱가포르 건국의 아버지’로 불리는 리콴유 전 총리의 지난 3월 타계, 지난달 독립 50주년 경제 번영 자축 분위기 등이 PAP 압승 원인으로 분석됐다. 하지만 빈부격차, 고물가 등 경제문제와 언론 자유 신장 등 정치 발전 등은 PAP가 직면한 최대 과제로 지적됐다.

12일 싱가포르 선거관리국에 따르면 89명 의원을 선출하는 이번 선거에서 PAP가 83석을 석권했다. 지지율은 69.86%로 지난 2011년 총선 때 득표율 60%보다 10%포인트 가량 더 많은 지지를 얻었다. 나머지 6석은 제 1야당인 노동당이 차지했다.

이번 선거는 리관유 전 총리가 타계한 이후 처음으로 치러진데다, 야권이 모든 의석에 대해 후보를 내면서 접전이 될 수 있다는 전망이 나오기도 했지만 유권자들이 ‘정치 개혁’보다는 ‘안정속 성장’을 택하면서 PAP 압승으로 끝났다. PAP는 그동안 정치 개혁, 언론 자유 신장 등의 압박에 직면하면서 지지율 하락세를 보여왔지만 이번 선거에서 반전의 발판을 마련하면서 장기 집권 기반을 다지게 됐다.

이번 압승으로 리콴유 전 총리의 장남으로 지난 2004년부터 재직중인 리셴룽 총리의 입지가 한층 강화됐다.

리 총리는 “선거 결과에 만족한다”며 “PAP에게 좋은 결과이면서 싱가포르에게 훌륭한 결과”라고 말했다.

미국 CNN, 영국 BBC 등 주요 외신들은 PAP 압승에 대해 “리콴유 전 총리 애도 분위기가 결정적인 영향을 미쳤다”고 분석했다.

특히 이러한 애도 분위기와 독립 50주년 애국주의 물결을 활용한 조기 총선 결정도 주효했다는 평가가 지배적이다. 싱가포르는 당초 오는 2017년 1월까지 총선을 실시하도록 돼 있었지만 리셴룽 총리는 조기 총선을 실시하기로 결정했다.

CNN은 “리콴유 전 총리의 타계가 이번 선거에서 가장 중요한 이슈였다”이라며 “전 총리의 친기업, 반부패 정책으로 인해 싱가포르가 현재 부유한 금융 허브로 탈바꿈할 수 있었다”고 평가했다. 이어 “PAP는 이러한 ‘리콴유의 유산’을 이번 선거에서 핵심 플랫폼으로 이용해 성공했지만 이러한 선거전략이 앞으로는 통하지 않을 수 있다”고 지적했다.

PAP는 지금까지 한번도 정권을 놓치지 않았지만 지난 2011년 총선에서 야당에 6석을 내주며 최대의 패배를 기록하는 등 전반적으로 지지율 하락세를 겪어왔다. 경제 성장에는 성공했지만 그 과정에서 외국인 이주 노동자들을 대거 받아들이면서 빈부격차 확대 등의 경제 문제가 나타났고, 독재 정부 운영에 대한 불만도 표출됐기 때문이다.

리셴룽 총리는 이러한 불만을 잠재우기 위해 이번 선거에서 저소득층에 대한 주택 보조금 증액, 출산 장려금 지급 대상 확대 등의 정책을 내놓았다.

[장용승·문재용기자]

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